Surfing

Vans Circle Vee: Cada pouquinho ajuda

Testando o mais recente tênis ecologicamente correto da Vans Surf com protetor oceânico Tom Flambeaux

Com a necessidade de cuidar do nosso planeta verde e azul cada vez mais urgente, a Vans está se esforçando para tentar construir sapatos melhores. O novo Círculo V O sapato, além de oferecer o conforto lendário da Vans, é feito de uma combinação de algodão orgânico, cânhamo, borracha natural e óleos vegetais.

Além disso, a Vans também está em parceria com a Ocean Conservancy, uma organização global focada em proteger os mares em que todos buscamos nosso sustento, doando US$ 1 para cada produto Circle Vee vendido, com um mínimo de US$ 25.000 doados para a Tides Foundation.

Claro, não é a solução definitiva para os vários males do nosso oceano, mas é uma ótima maneira de ajudar a mostrar que podemos construir equipamentos melhores e fazer escolhas diárias do consumidor para diminuir nosso impacto. Certamente, como surfistas, isso é algo que todos nós podemos facilmente deixar para trás.

Para testar o tênis Vans Circle Vee, não conseguimos pensar em ninguém mais adequado para a tarefa do que o lorde francês / australiano Tom Flambeaux. Biarritz local, surfista, pescador subaquático e mergulhador livre, apresentamos a busca de Tom para livrar seus mares locais da poluição por chumbo em Wavelength vol. 261, e ficamos tão impressionados com sua história que decidimos fazer um curta-metragem sobre sua missão. Tom foi bom o suficiente para nos deixar acompanhá-lo em um fim de semana de inverno em Biarritz, e nosso filme, O garimpeiro foi o resultado.

Um dia de inverno em Biarritz, França, nos encontramos no Sub Aqua Club para tomar um café um pouco antes do amanhecer. O filmer Arthur Bourbon trouxe um saco de doces quentes; há algo sobre croissants inesperados, eles sempre têm um sabor melhor quando alguém os busca. Aninhado ao lado do antigo porto de pescadores, um pequeno enclave entre as falésias e os montes de mar que separam as principais praias da cidade, o clube serve como a sede ideal para Tom Flambeaux guardar seu equipamento de mergulho, trocar de roupa e, a partir daqui, lançar missões regulares em as águas locais em sua busca contínua para livrar o fundo do mar de chumbo venenoso.

Tom está de bom humor, esperando que não haja muito swell para um mergulho. É raro os surfistas esperarem que o swell não seja tão grande quanto o previsto, mas neste inverno tem sido praticamente uma ação ininterrupta ao longo da costa, e ondas grandes e mergulho livre para levar sob falésias rochosas geralmente não combinam. Um dos maiores sistemas de tempestades do inverno enviou grande energia para o País Basco francês nos últimos dias. Na Grã-Bretanha, atingiu o continente como a terceira tempestade nomeada em menos de uma semana, sem precedentes na memória recente.

É um curto passeio de bicicleta até o Vieux Port, uma pequena enseada de areia onde Tom pode acessar as águas sob os principais pontos de pesca da cidade. É aqui que sua jornada de caça ao metal começou. Uma ponte se estende até o Virgin Rock, um local ideal para pescadores recreativos. “90% de tudo o que limpo vem da pesca recreativa”, explica Tom. “Eu mesmo tenho pescado aqui, desde que me lembro. E todo mundo que pesca sabe que sempre que você tem pedras, você é pego. E é aí que você perde suas chumbadas de chumbo.”

Tendo praticado mergulho e caça submarina desde a escola primária, sempre que o swell era pequeno demais para surfar, um dia em 2017, Tom espetou um peixe nos primeiros minutos de seu mergulho. Resolveu continuar mergulhando apenas para explorar o fundo do mar, e foi aí que começou a perceber toda a liderança. Em cada poça de rocha, fenda, enterrada sob uma fina camada de areia, encravada entre pedregulhos; em qualquer lugar que pudesse coletar, havia pilhas e pilhas de pesos de chumbo perdidos. O chumbo é um metal pesado tóxico e, do fundo do mar, entra facilmente na cadeia alimentar, bioacumulando-se de vermes a caranguejos, peixes e mamíferos. Naquele primeiro dia, ele puxou 27 kg de chumbo em menos de uma hora com as próprias mãos. Alguns anos e algumas toneladas depois, e Tom está mais ansioso do que nunca para limpar a costa. “Tornou-se uma obsessão”, ele admite.

Sempre o consertador de consertos, Tom montou um motor elétrico e uma bateria que um amigo estava jogando fora em sua própria bicicleta. Não é o equipamento de bicicleta e-fat brilhante e musculoso que os surfistas estão usando hoje em dia, mas o ajuda a enfrentar o terreno irregular de Biarritz. Ele transformou uma velha caixa de vinho de madeira como uma cesta para carregar seu equipamento, como a velha escola francesa para ajustar a bicicleta como eles vêm. “Chateau La Gaffeliere, Saint Emilion 1ère Grand Cru” lê a denominação que soa cara. “Muito caro, e nem tão bom assim”, avalia nosso herói da classe trabalhadora, carregando-o com equipamentos de mergulho e roupas de mergulho.

Mergulhamos no Vieux Port, e há muita água se movendo do swell carnudo. Tom nos mostra seus lugares favoritos, onde a liderança se acumula. Além dos pesos de pesca, ele sempre se surpreende com as outras coisas que seu detector de metais capta; Nokias velhos, velas de ignição, vários detritos domésticos, pistolas ocasionais, até granadas da guerra. Sua jangada pode lidar com 30 kg ou mais de saque antes que ele tenha que nadar de volta à costa. Com o swell tentando baixar e o sol esquentando bem, vamos para uma verificação de surf em um local abrigado da cidade que deve lidar com o suco. “Tommy tem um estilo de surf tão doentio” avalia Arthur, montando seu equipamento perto da icônica Villa Belza para filmar algumas ondas de Tom. Como um ex-surfista profissional que viajou o mundo perseguindo ondas, Arthur é um bom juiz de talento para surfar ondas. Tom volta de bicicleta para casa e pega uma velha forma divertida na qual às vezes dá aulas de surf. Alguns tubos de backhand e curvas suaves depois, estamos de volta à terra planejando uma viagem no subsolo.

Quando os alemães ocuparam a França, eles construíram defesas ao longo da costa para proteger contra a invasão aliada, conhecida como Muralha do Atlântico. Em Biarritz, eles cavaram câmaras profundas e bunkers bem nas falésias e bem embaixo das ruas pelas quais milhares de turistas passam sem saber, todos os dias. O conselho da cidade, sabendo da missão de Tom e querendo ajudar, ofereceu-lhe um lugar para armazenar todo o chumbo que ele coletasse, já que sua própria garagem estava cheia de metal tóxico. Colocamos tochas na cabeça e caminhamos com cuidado ao longo de um labirinto de passagens sob a cidade. É assustador, úmido, quente e difícil de respirar. Tom retira um monte de chumbo de uma câmara e o empurra pelo túnel estreito de volta à superfície, uma porta de metal aparentemente inócua na lateral de um penhasco no meio da cidade. Aliviado por estar de volta respirando o ar salgado do mar, pergunto a ele para onde vai toda essa liderança – cerca de 500kg – a seguir. “Há um esquema de vela na França que leva crianças de origens problemáticas e as ensina a velejar, sobre trabalho em equipe e autoconfiança”, explica ele. “Eles estão construindo um barco para cruzar o Atlântico, e essa coisa vai ser o lastro.” Parece a solução ideal para o que fazer com alguns de seus estoques de chumbo. Embora, o trabalho de quebrar as costas para ele trazer tudo de volta do subsolo, já tendo carregado o fundo do mar, prendendo a respiração. Dado o esforço físico exigido, ele nunca precisará de uma academia.

De volta à casa de Tom, perto de sua casa em Marbella, no extremo sul da cidade, Tom acendeu uma pequena fogueira no gramado ao lado de seu velho Renault destruído – o carro de sua mãe de quando ele era criança – e sua vela suja. Ele está derretendo um pouco de chumbo em uma fornalha caseira para fazer bugigangas. “Não faço isso com frequência, porque são coisas muito tóxicas”, explica Tom. Mas de vez em quando, Tom pega um pouco de chumbo e o derrete e o molda em cruzes bascas, baleias, âncoras ou pequenos troféus para o clube de surf local. De vez em quando ele vende uma por 30 euros para comprar um novo par de luvas de roupa de mergulho. O sol se põe em um lindo dia de inverno em Biarritz, e nos reunimos para uma verificação de surf no topo da falésia, um lugar onde Tom pode ver sua pausa para casa abaixo, e até a praia, o horizonte distinto da Cote des Basques e o Virgin Rock , marco zero para a caça ao chumbo. Sem se intimidar com a perspectiva de enfrentar o problema da poluição oceânica praticamente sozinho, Tom encara tudo um dia, um swell de cada vez. “Temos tanta sorte, morando aqui, crescendo ao redor do mar. Então, se eu puder fazer minha pequena parte para ajudar a tentar mantê-lo limpo para as gerações futuras, então esse é um pequeno preço a pagar por viver esse estilo de vida. Vou continuar fazendo isso enquanto puder segurar a respiração.”

Independentemente de você ter ou não tempo ou recursos para se envolver tanto quanto Tom, sempre há algo grande ou pequeno que cada um de nós pode fazer para cuidar de nosso meio ambiente. Todos nós podemos desempenhar um papel na proteção de nossas costas.

Cada pouco ajuda.

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(Fotografia de Sarah Witt)

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