Surfing

Uma noite perdida no mar na grande baía australiana e a pior destruição da vida de Brenden Newton

Como muitos dos bodyboarders que se dedicaram a perseguir as ondas mais pesadas do mundo no início dos anos 2000, o australiano Brenden Newton não é estranho a experiências cabeludas.

Ouvi o nome dele aparecer pela primeira vez em um relato do dia em que Mickey Smith e um grupo de colegas boogs avistaram Aileens, a agora infame laje de ondas grandes que quebra no sopé dos Cliffs Of Moher, em 2004. descendo a face do penhasco de 700 pés, os meninos decidiram remar a partir de um ponto de entrada a 4 km da costa. Quando conseguiram, a maré estava muito alta, então eles tiveram que dar meia-volta e remar de volta. “Devem ter levado duas ou três horas”, lembra o bodyboarder local Tom Gillespie, “e quando eles estavam remando de volta ficou escuro, então eles estavam usando um isqueiro ou uma lanterna de telefone ou algo assim para guiá-los na escuridão, em noite, através de dez pés de ondulação.”

Foto: @lugarts

Esse episódio teria sido o capítulo culminante nas crônicas pessoais de gnar da maioria das pessoas. Mas não Brenden. A história que leva esse prêmio em particular foi publicada dois anos depois, do outro lado do globo, e mostra uma noite no mar na costa mais traiçoeira da Austrália e um acidente que quase lhe custou o rosto.

Tudo começou para Brenden em 2002, quando ele abandonou seus estudos universitários em ciências médicas para perseguir o sonho de se tornar um bodyboarder profissional. Logo depois, ele conheceu Mickey e assumiu papéis principais em seus filmes seminais de bodyboard ‘Against The Grain’ e ‘A Blank Canvas’. Alguns anos depois, Mickey encorajou Brenden a fazer seu próprio projeto de filme, baseado em Down Under, e em 2006 ele começou a trabalhar, recrutando fotógrafos e reunindo uma equipe de bodyboarders underground e em ascensão para uma série de missões nos países mais pesados ​​do país. ondas. O objetivo era fazer um longa-metragem e encher uma edição inteira da Riptide Magazine com imagens e histórias da estrada.

Imagem: Google Earth

À medida que o prazo se aproximava, a tripulação avistou um swell sólido em direção a WA e partiu da costa leste para encontrá-lo. A viagem durou quase três dias, sem parar. Enquanto um tomava o volante, o resto da tripulação dormia nos bancos traseiros e na área dos pés de seu 4×4. O destino deles era um trecho de litoral deserto perto da ponta sudoeste do continente australiano, repleto de lajes e bombas offshore quebrando entre dezenas de pequenas ilhas. Além de estar a centenas de quilômetros da ajuda, as configurações eram tão traiçoeiras quanto qualquer outra na Terra. Vastas prateleiras de rocha, cobertas por camadas de cracas de 15 centímetros afiadas como facas, saltando das profundezas com um gradiente diagonal tão íngreme que muitos secaram completamente a poucos metros em frente ao local de decolagem.

Depois de passar algumas semanas lá embaixo, um novo swell apareceu no chart e os garotos se voltaram para um grande dia no Cyclops – uma laje mutante, pouco surfável, característica da região.

Na noite anterior ao início do swell, o grupo se reuniu em uma praia a 40 km da costa. Entre os seis, eles tinham um jetski, um 4×4 e um barco de 5 metros com motor de popa e localizador de profundidade, mas sem rádio ou GPS. Realmente, admite Brenden, era o mínimo necessário para mares tão poderosos quanto esses, mas naquela época era tudo o que eles podiam pagar. O plano era lançar a embarcação naquela noite e descer a costa até uma baía abrigada perto da onda, onde eles encontrariam o 4×4 e acampariam durante a noite, antes de partirem novamente na primeira hora da manhã. Brenden e Ryan Mattick lançaram o barco primeiro, saltando desconfortavelmente alto na parte de trás do swell que se aproximava enquanto aceleravam em direção ao horizonte. Uma vez em segurança além das ondas, eles se sentaram e esperaram o esqui se juntar a eles. Eles estavam muito longe da terra para ver o lançamento – mas tinham certeza de que o plano era se encontrar e ir juntos. “Esperamos e esperamos”, lembra Brenden no Podcast de Ceifadores, “e provavelmente fui excessivamente leal a eles; Achei que não queria deixá-los. Nós vamos juntos.” Quando perceberam que os meninos não vinham, o sol já havia desaparecido atrás de uma espessa camada de nuvens no horizonte. Quando eles partiram na direção de seu local de acampamento, logo veio a percepção de que não havia como eles chegarem antes que a escuridão caísse.

Quadros de ‘A estrada’

“Sabíamos mais ou menos em que direção tínhamos que seguir”, continua Brenden. “Mas há 104 ilhas naquele arquipélago – muitas delas com lajes nos cantos – que tivemos que navegar para chegar aonde estávamos indo.” Com um swell subindo batendo no barco e a visibilidade reduzida a apenas alguns metros à frente da popa, a situação parecia sombria. Brenden descreve a sensação como a de perder seus pais quando criança; uma sensação de medo afundando que lentamente engole você da barriga para cima.

Algumas dezenas de quilômetros na costa, um sentimento semelhante de preocupação estava se espalhando pelo resto da tripulação. “O surf estava tão grande”, lembra Glen Thurston, que chegou no 4WD com a notícia de que os outros não haviam conseguido. “Eu tinha ouvido algumas histórias no dia anterior de alguns caras que se perderam pescando e nada foi encontrado”, continua ele. “Eles simplesmente desapareceram.” A tripulação passou as quatro horas seguintes dirigindo para cima e para baixo na costa, piscando as luzes e buzinando. À medida que a esperança diminuía, eles procuraram o guarda florestal, que por sua vez ligou para as autoridades para relatar o desaparecimento de dois homens no mar. A partir daí, começou a operação de busca e salvamento.

Lá fora, na escuridão, os meninos estavam lavrando o melhor que podiam. Enquanto Brenden dirigia, os olhos fixos em formas vagas na escuridão, Ryan observava o localizador de profundidade, chamando quando o número começou a cair rapidamente para que Brenden pudesse virar um ângulo reto e esperançosamente evitar qualquer ilha ou laje que estivesse logo à frente. Depois de evitar por pouco uma grande onda de cal, os meninos perderam completamente o rumo e a desorientação total se instalou. Brenden, em particular, era extremamente religioso naquele momento de sua vida – descrevendo-se em Grin Reapers como muito vocal e compulsivo na maneira como ele praticava seu fé, com uma confiança na vontade de Deus aparecendo em todo o projeto do filme. No entanto, ele ressalta que nessa situação, seja você religioso ou não, não há muito o que fazer a não ser recorrer a um poder superior para obter ajuda. Enquanto os meninos cantavam canções da igreja bem alto na noite, Brenden notou um aglomerado brilhante de estrelas à distância e sentiu-se compelido a ir em direção a eles.

“Eu odeio usar essa terminologia agora”, diz ele em Grin Reapers, “porque é tão abusado”. Mas, na época, com as ondas quebrando o barco e as ilhas à espreita na escuridão ao redor deles, parecia a orientação de cima que ele estava procurando.

Depois de meia hora seguindo as estrelas, eles começaram a sentir o swell cair abaixo deles e, eventualmente, desaparecer. Exaustos e confiantes de que haviam encontrado o caminho para uma enseada abrigada, eles lançaram a âncora, armaram uma barraca no convés, encheram alguns bocados de atum e bolachas e – ainda com as roupas de mergulho – enrolaram-se para passar a noite.

Foto: Cookaa // Wikimedia Commons

Algumas horas depois, amanheceu para revelar a grandeza de seus arredores; uma baía estreita, apoiada por uma extensão infinita de montanhas e dunas, ladeada por dois promontórios castigados pela ondulação. Ao longe, Brenden avistou um 4WD estacionado na encosta. Ele mergulhou no mar e nadou rapidamente para a margem, encontrando o pescador salgado a quem o veículo pertencia e explicando sua situação. “Oh meu Deus, vocês são os caras que todo mundo está procurando”, disse o pescador, antes de levar Brenden para seu veículo e ligar o rádio. “Dois homens desaparecidos no mar”, disse a voz do leitor de notícias. “Seus amigos notificaram o esquadrão de resgate. Os helicópteros estiveram procurando a noite toda.” O coração de Brenden afundou.

Depois de obter instruções e uma nova lata de combustível do pescador, eles finalmente chegaram à baía para a qual estavam indo para encontrar uma cavalgada completa de equipes de resgate alinhadas nas dunas.

“Muito bem”, disse-lhes um deles quando desembarcaram. “Pensamos que você estava morto.”

Acontece que barcos e aeronaves de infravermelho estiveram procurando a noite toda e, quando o sol nasceu, muitos se resignaram ao que parecia ser o destino inevitável dos meninos.

“Eu não estou tentando ser a porra de um herói,” esclarece Brenden enquanto ele conta a experiência em Grin Reapers. “Há muitos danos colaterais com esse tipo de história. [My parents] foram notificados e se reuniram com minhas tias e tios. Eles disseram que era muito improvável que eles nos encontrassem.”

Molduras e clipe de ‘A estrada’

Depois de compartilhar algumas palavras tranquilizadoras com os entes queridos pelo telefone via satélite, os meninos agradeceram aos serviços de emergência e logo, eram apenas os seis novamente, cercados de areia e mar, reunidos em seu pequeno acampamento improvisado. “Tivemos um dia só deprimido nas dunas. Reorganizando nosso sistema nervoso”, lembra Brenden. Naquela noite eles acenderam uma fogueira e, enquanto o swell continuava a bater nos recifes na parte de trás, fizeram planos para uma missão no dia seguinte. Eles iriam terminar o que tinham começado.

***

Era meio da manhã quando o viram. Brenden estava encolhido na parte de trás do barco quando de repente ouviu o som de buzinas e gritos cortando o rugido do motor. À medida que se aproximavam, Brenden viu o objeto da excitação da tripulação. Enormes ondas se ergueram e se lançaram em um recife do tamanho de uma garagem, cercado por águas profundas por todos os lados. “Um grande buraco no oceano, apenas implodindo”, diz ele. Eles estavam verificando várias lajes e bombas durante toda a manhã, mas este era o primeiro com uma promessa real e apesar do perigo óbvio, Brenden sabia que tinha que ir. Eles estavam dois dias depois do prazo para Riptide e ele ainda estava sem cobertura. Mas não era apenas sobre o projeto. Tropeçar em uma onda até então não surfada no meio do nada, apenas 48 horas depois de se perder no mar, parecia o destino. Eles puxaram suas nadadeiras e remaram para fora.

Foto: Lucas Axisa

Depois de um tempo procurando a formação, um por um, eles giraram e foram, cada um sendo mastigado em sua primeira tentativa pelo interior faminto do barril. Então, no segundo de Brenden, ele encontrou a linha perfeita; uma queda vertical, alguns segundos pendurados sem peso na bola de espuma e uma ruidosa ejeção no canal para uivos de apreciação do barco. “Essa foi a melhor onda da minha vida”, diz ele, “daquele momento em diante, me senti invencível”. De volta ao pico, ele procurou obstinadamente por sinais de um ainda maior e mais pesado, e quando chegou, ele não hesitou.

À medida que o oceano se afastava do recife abaixo, a onda assumiu a forma de um vórtice violento e, quando a borda avançou, levou Brenden com ela, enviando-o em queda livre para o vale. Cracas rasgaram seus braços e rosto enquanto ele era ceifado ao longo do fundo pela cal saqueadora. Quando ele finalmente apareceu e caiu no barco, ele estava coberto de sangue, com um buraco na bochecha tão grande que ele poderia enfiar a língua nele. Foram longos 160 km até o hospital mais próximo antes que ele pudesse ser costurado novamente.

Molduras e clipe de ‘A estrada’

Refletindo sobre isso agora, 15 anos depois, a história é uma ilustração perfeita de um momento em que os bodyboarders – na época ainda amplamente descartados pelo mundo do surf em geral – iriam a extremos para provar que eram mais do que apenas uma novidade. Através das façanhas pioneiras e muitas vezes irremediavelmente arriscadas de Brenden e sua laia, a ideia do que era surfável foi redefinida e o caminho foi pavimentado para as gerações subsequentes de ciclistas de prono e de pé continuarem a empurrar os limites mais altos do nosso esporte.

No final, Brenden colocou sua história em Riptide pouco antes de ser impressa e a foto daquela onda caiu direto na capa. Um relato da provação que levou a isso também formou o segmento mais memorável do projeto final do filme – intitulado ‘The Road’ – que continua sendo uma ode seminal a um capítulo da história das ondas que provavelmente nunca será repetido.

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