Surfing

Os maiores truques da cultura moderna do surf

Para ler os primeiros relatos da Polinésia, China e Puru, é fácil identificar os elementos atemporais da cultura das ondas.

As sensações. A sensação de admiração. O ar de superioridade salgada exalado pelos praticantes e a excitação de uma platéia seduzida pelo brilho, corpos deslizando sobre a salmoura. No entanto, olhar para o passado menos distante do surf revela o quanto os equipamentos e coisas efêmeras que giram em torno da cultura flutuam a cada época que passa. As manobras que realizamos, as coisas que vestimos para que todos saibam que somos surfistas e a maneira como exibimos nossas proezas estão sujeitas a muitos modismos e booms de moda.

Você pode supor que os melhores truques do surfe são encontrados em uma época em que a cultura ainda estava se firmando. Enquanto os anos 80 e 90 oferecem muito, na verdade, são as últimas décadas que viram o verdadeiro benefício. De montanhas de hardware inútil a antenas estranhas passando como progressão, destacamos alguns dos melhores para você aqui.

Tecnologia inútil

Você poderia escrever um livro sobre invenções de surf falsas e completamente desnecessárias. Para ser caridoso, diríamos que eles são a produção coletiva de um milhão de almas de água salgada equivocadas, desesperadas para encontrar aquela grande ideia que lhes permitirá desistir de seu trabalho diário e apenas surfar nas ondas pelo resto de seus dias . Se estivéssemos sendo menos caridosos (e consideravelmente mais hipócritas), chamaríamos isso de detrito inevitável do consumo conspícuo e nossa punição coletiva por permitir que ele se infiltrasse tão completamente no esporte outrora sagrado dos reis.

Muitos dos piores ofensores caem na armadilha de ignorar a necessidade da mãe e resolver um problema que não existia. Como aquele cabide com o mecanismo de secagem embutido (porque vestir um fato de surf molhada é construir o caráter). Ou a pequena almofada inflável que desce em seu terno para proteger suas costelas (apenas coma mais pastéis) ou a pequena bexiga de água e bocal, que contém precisamente quatro goles de líquido, que você deve encher seu terno no meio da sessão hidratação. (Embora uma fusão desses dois últimos possa ser algo próximo a uma boa ideia.) Depois, há as milhões de variações a bordo equilibradas sobre rolos ou almofadas, adoradas em campos de surf em todo o mundo, que afirmam melhorar sua força e equilíbrio de uma maneira que pode ajudar o seu surf, mas certamente também não muito.

Foto: Red Bull Illume

Modas de fotos de surf

Para um meio de longa data que abrange muitos formatos, a fotografia de surf sofreu impiedosamente poucas modas. Desviamos o visual HDR hiper-real que consumia fotografia de paisagem e carro no meio do nada e, felizmente, só tivemos que suportar algumas imagens em preto e branco com apenas surfista e singlet recoloridos.

Embora a explosão da GoPro voltada para trás tenha sido definitivamente um ponto baixo, algumas outras técnicas envolvendo as pequenas câmeras realmente levaram à inovação. Igualmente a tendência de flash-lit, em tiros na água (conseguida enviando um lacaio com um flash para nadar na zona de impacto), embora de curta duração, também produziu resultados interessantes.

Houve uma moda que conseguiu se manter, pelo menos na internet, por um tempo sólido: a sequência sobreposta – certamente a mais feia, menos artisticamente atraente de qualquer subgênero fotográfico de surf. Como uma vez ávida perpetradora de tais imagens (geralmente adornadas com uma marca d’água igualmente horrível), levanto as mãos e digo honestamente que não tenho ideia do que estava pensando. Minha única defesa seria a névoa da adolescência e talvez uma esperança equivocada de que uma colega de classe olhasse por cima do meu ombro enquanto eu estava no meio de uma criação e ficasse deslumbrada com minha meticulosa magia do Photoshop. (Isso nunca aconteceu.)

Felizmente, além de surtos ocasionais na grande imprensa, é uma prática que há muito está enterrada. No entanto, isso não quer dizer que o livro tenha fechado inteiramente em truques de fotos de surf desagradáveis. Cuidado com a tendência atual de desfoques de velocidade falsos espalhafatosos, onde o movimento é adicionado no Photoshop e o piloto é reimposto com nitidez em um quadro completamente manchado. Que nojo.

Foto: Dave Riggs/Luke Thom/Naturalist Charters & Zack Davis

Repelentes de Tubarão

Em teoria, um dissuasor de tubarão vestível é uma ideia sensacionalista. Uma solução elegante para o agravamento do problema dos encontros entre surfistas e peixes grandes, sem a necessidade de abates ou redes ou vigilância aérea dispendiosa. O problema é que há sérias dúvidas sobre se alguma das centenas de opções atualmente disponíveis (que utilizam tudo, desde correntes de eletroímã até pimenta em pó) realmente funciona.

Curiosamente, há muitos motivos para ceticismo. Além do fato de muitos cientistas admitirem que não sabemos o suficiente sobre a forma como os tubarões caçam para intervir ativamente no processo, houve algumas manchetes que não pintam os aparelhos da melhor maneira. Como a história de Zack Davis (foto acima), que ganhou um SharkBanz no Natal em 2016, remou para surfar em sua praia local na Flórida e foi prontamente mordido no braço por um tubarão de pontas negras. Ou uma história publicada no The Australian em 2008 que detalhava como um tubarão comeu um dispositivo de dissuasão inteiro durante uma rodada de testes do produto.

Claro, os fabricantes afirmam que são anomalias. Mas o que diz a ciência?

Dentro um estudo de 2018, um grupo de pesquisadores começou a testar seis dos produtos mais populares do mercado; Shark Shield, Freedom+ Surf, Rpela, pulseira SharkBanz, trela de surf SharkBanz e cera Chillax.

Depois de monitorar cuidadosamente as interações dos grandes brancos com uma aljava de pranchas com isca equipada com cada dispositivo, eles descobriram que apenas o The Freedom + Surf teve um efeito significativo no comportamento dos animais.

E, mesmo com isso, o tubarão ainda mordeu a isca 40% das vezes – o que é definitivamente melhor do que nada, mas talvez não valha o alto preço de US $ 550.

Kickflips e rolos de sushi

Em 2007, a Volcom anunciou que daria US$ 10 mil para a primeira pessoa a acertar um kickflip em uma prancha de surf. As regras diziam que tinha que ser acima do lábio e que a competição permaneceria aberta até que alguém pisasse em um. Presumivelmente, eles esperavam que os melhores trapezistas do mundo se reunissem com entusiasmo e iniciassem uma corrida emocionante para reivindicar o prêmio e seu lugar nos livros de história. Mas depois que as tentativas iniciais levaram a tábuas quebradas e saltos emendados, os participantes foram reduzidos a apenas um punhado. Liderando o ataque estava Zoltan Torkos, natural de Santa Cruz, cujas razões para sua dedicação inabalável ao truque foram surpreendentemente sinceras.

“Antes de 2011, eu estava surfando com meu bom amigo Carl Reimer”, explicou ele em entrevista ao Revista Suco, “e ele me disse, brincando, você precisa puxar esse truque e fazer o kickflip e fazê-lo o tempo todo.’ Eu fiquei tipo, ‘Ah, tanto faz. Eu nem me importo. Então ele saiu da minha casa e foi morto a tiros e essa foi a última coisa que ele me disse. Depois disso, eu estava realmente determinado a fazê-lo. Eu não me importava se eu me quebrasse. Eu quebrei umas 50 tábuas no meu rosto. Estou mastigado agora e tenho dez pontos no braço e fui esfaqueado no olho pela minha prancha de surfe e não consegui ver por três dias. Eu queria fazer disso meu objetivo: ‘Ei, este é o kickflip Reimer.’ Eu queria ajudar as crianças a fazer truques, não gatilhos, sabe?”

No final de 2011, Zoltan enviou um vídeo (acima) que parecia o vencedor, mas inicialmente a Volcom alegou que não estava suficientemente acima do lábio e decidiu reter o prêmio. No entanto, após um clamor na internet, eles renegaram, concedendo a Zoltan os fundos e anunciando o próximo capítulo da competição, que oferecia mais US $ 20 mil para o primeiro kickflip realizado totalmente acima da borda. Três anos depois, após várias dezenas de outras inscrições rejeitadas, Zoltan finalmente conseguiu uma que ele tinha certeza de atender aos critérios. Mas ele diz que a Volcom o negou mais uma vez, acrescentando que eles estavam encerrando o concurso porque ele foi o único a entrar nos últimos dois anos. O Kickflip Off YT desde então ficou completamente em silêncio.

Zoltan – hoje um mago com um patrocinador de maconha – por outro lado, continua postando vídeos diários de seus truques de surf, junto com performances mágicas, análises de produtos e, recentemente, um pequeno clipe dele sendo tocado na cara.

O kickflip não é a única manobra rapidamente rejeitada pela vanguarda aérea. Nos últimos anos, surgiu uma tendência de curta duração para variações do super-homem; truques envolvendo uma pegada dupla e ambos os pés deixando a prancha no ar, como o ‘Sushi roll’ de Julian Wilson. No entanto, na década seguinte, a progressão aérea seguiu uma direção totalmente diferente. Liderados por free surfers como Dion Agius e Noa Deane, o foco foi definido diretamente na altura e no estilo; grandes ares ajustados em seções pesadas. Na turnê mundial, ares semelhantes foram incorporados como manobras funcionais, combinadas com curvas e tubos, enquanto os pilotos de Maui Albee Layer e Matt Meola foram pioneiros insondáveis rotações.

Mas, nos últimos anos, o advento das piscinas de ondas deu início ao ressurgimento de truques inspirados no skate. Enquanto movimentos recentes como Mason Ho’s ar de judô e Jacob Zeke ar de cristo são inegavelmente impressionantes, só o tempo dirá se eles são apenas mais um capítulo na moda do surf aéreo ou uma nova fronteira genuína para a progressão aérea.

Foto: Erin Austin & Imagens da Sony

Colares de Conchas

Como o shaka e a camisa aloha antes dele, o colar de conchas pukka foi arrancado do Havaí por americanos em férias e trazido de volta ao continente, onde passou pela inevitável transição de artigo de significado cultural genuíno para ‘acessório de surf’ produzido em massa, exportado para o mundo através de celebridades de Hollywood e bros do surf direto do elenco central.

Vice dedicou uma quantidade francamente absurda de centímetros de coluna digi para tentar desvendar a semiótica cultural do colar puka. A partir de defesa de um autor do item que afirma que “ainda há poucas coisas mais sedutoras do que o brilho de um colar de conchas puka em seu habitat mais glorioso, espreitando da borda desgastada de uma camiseta Volcom” para outra missiva de 800 palavras sobre as garotas VSCO Gen Z no Tiktok (leia do início ao fim, ainda não sabia). Então vamos poupá-lo de tudo isso. Especialmente porque, se você esteve em qualquer lugar perto da moda surf – ou mainstream – nas últimas cinco décadas, você sabe exatamente o que é e que tipo de pessoa os usa.

Em vez disso, vamos contar uma história diferente, cuja versão completa você pode encontrar no Vol 259, na forma de um relato em primeira mão de Louis Wilson, que, junto com seu irmão, foi um dos primeiros surfistas viajantes para o Tamarindo, rico em ondas, na costa oeste da Costa Rica. Depois de chegar à cidade em 1974, quando eram apenas algumas cabanas, os irmãos fizeram amizade com um grupo de praticantes de joelho californianos itinerantes, mudando-se para uma casa na praia. Eles passaram os primeiros meses surfando ondas perfeitas sem ninguém por perto e se banqueteando com peixes recém-pescados.

Depois de cada surf, Louis conta como os praticantes de kneeboard desapareciam na praia por várias horas, e um dia, depois que eles voltaram, ele descobriu uma meia cheia de conchas de puka entre suas coisas. Acontece que eles descobriram uma recompensa deles ali mesmo na praia e estavam enviando-os de volta para seu irmão nos Estados Unidos para serem transformados em colares – na época em alta demanda. Havia muito poucos lugares na terra com o tipo certo de conchas, tornando a coisa toda uma confusão muito lucrativa. “Você pode ganhar cerca de mil dólares em uma hora”, diz Louis.

Inevitavelmente, a notícia se espalhou e logo, uma procissão de hippies e vagabundos ansiosos para entrar na ação estava chegando à cidade pelos ônibus lotados. Em pouco tempo, a antiga praia deserta do grupo estava repleta de Winnebagos e espalhada por centenas de barracas. “Havia fogueiras, música e dança a noite toda. Foi muito louco”, conta Louis.

“Tivemos um cara que apareceu aqui em um Ford 56”, explica ele, sobre um típico penteadeira, “Ele tirou os bancos traseiros, colocou dois tambores de 55 galões e veio da Califórnia. Ele tinha um caderno cheio de ácido mata-borrão e trocou o ácido por comida e dinheiro e assim por diante enquanto tentava encher aqueles dois barris e dirigir de volta para a Califórnia.

Essa corrida de conchas durou vários anos e, de acordo com Louis, que ainda mora nas proximidades, foi o que deu início ao tipo de turismo de mochila que viu Tamarindo se tornar a cidade de surf mais famosa da América Central. Um grande legado, nós achamos, para o colar de conchas de puka de outra forma ineficaz.

Foto da capa: Andrew Shield // Quiksilver

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