Surfing

O surfista e cineasta francês Damien Castera fez crônicas com artistas na Ucrânia devastada pela guerra

Damien, nas profundezas da Ucrânia. Todas as fotos são cortesia de Castera.

“A ideia era mergulhar no cotidiano dessas mulheres e homens que usavam a arte como meio de fuga e resistência.”

Damien Castera ergueu um copo gelado de cerveja continental em um bar da praia de Bourdaines e apontou para um canhoto enrolado girando em um mini istmo de areia de Hossegor. Um offshore semelhante a um forno fez 35 graus à sombra de um guarda-chuva. Quatro pés de forte ondulação de verão que margeiam o Atlântico. Do canal, eu tinha acabado de assistir o pateta de queixo quadrado, incrivelmente bonito, elegantemente rasgando o saco da tigela de rasgar na última hora. (Para um gostinho de seu talento, confira ele surfando na Indonésia no ano passado aqui.)

Damien cobrando Greenbush no ano passado. Foto Frederico Vanno

“É tão estranho surfar, festejar e aproveitar toda essa liberdade, quando na semana passada eu estava no leste da Ucrânia em uma zona de guerra com bombas caindo do céu”, disse Castera. “Parece uma realidade alternativa, e ainda estou tentando processar tudo.”

Castera, 38, foi um surfista profissional que surfou em competições de elite de shortboard e longboard, mas que na última década voltou seus consideráveis ​​talentos para a exploração do freesurf, escrita, fotografia e cinema. Ele é provavelmente mais conhecido como o diretor do filme de 2018 Água não tem inimigoque documentou crianças-soldados na Libéria que trocaram seus rifles de assalto por pranchas de surfe.

O comentarista e treinador de surf Vico Hamel descreveu Castera como “um dos surfistas mais inteligentes que já conheci, autor de vários livros e membro da exclusiva French Explorer Society. Então isso faz dele um Indiana Jones sexy e de cabelos compridos. Ninguém deveria conseguir tanto suco!”

A esses atributos, podemos acrescentar a empatia. Com seu grande interesse no conflito geopolítico, Castera acompanhou de perto a situação da Ucrânia no período que antecedeu a invasão russa. Quando a guerra começou, ele encheu sua van com suprimentos médicos e empreendeu a viagem de quatro dias até a fronteira romena-ucrânia. Inicialmente, o plano era entregar as mercadorias com uma ONG, mas quando perguntado se ele queria continuar para Lviv, a cidade do oeste da Ucrânia, ele insistiu. Uma vez lá, ele foi solicitado a fornecer reportagens de longa leitura para um jornal nacional francês.

“Percebi rapidamente que a maioria das reportagens estava sendo feita por correspondentes de guerra e, portanto, compreensivelmente, estava focada em todas as mortes e destruição”, disse Castera. “No entanto, eu conheci tantos escritores, artistas e músicos e achei importante contar suas histórias porque eles estavam continuando com sua arte.”

Com pouquíssimos cineastas no país, Castera decidiu voltar à França, pegar sua câmera e colaborador e DOP Michael Darrigarde, e voltar para fazer um documentário. A dupla passaria dois meses viajando de Kyiv, no oeste, para a região de Donbas, seguindo a linha de frente brutal da guerra enquanto se dirigia para o leste.

“A ideia do filme era mergulhar no cotidiano dessas mulheres e homens que usavam a arte como meio de fuga e resistência”, disse ele. Filmou um velho pintor apelidado de “o último hippie da Galiza” que pintava ícones religiosos para a salvação dos soldados.

Ele seguiu um grupo de grafiteiros requisitados pelo exército para pintar carros militares. No metrô da cidade fortemente bombardeada de Kharkiv, onde a maioria da população restante viveu no subsolo por dois meses, ele testemunhou músicos realizando concertos e artistas dando aulas de arte para as crianças. Havia um líder de unidade de desminagem que usava a música para galvanizar seus homens e um violinista que tocava as Quatro Estações de Vivaldi no meio de prédios em ruínas.

“Em Kyiv, as pessoas dançavam e cantavam no parque entre sirenes de bombardeio, e foi o mesmo em Kharkiv, embora houvesse 100.000 bombas por dia caindo no país. Eles estavam desesperados para manter os aspectos positivos e alegres de suas vidas que tinham antes da guerra porque, se não o fizessem, seria sem esperança”, disse Castera.

Embora esta tenha sido a primeira experiência de Castera em uma zona de guerra, ele lidou com o perigo da situação concentrando-se no trabalho de contar as histórias dos artistas. Ele não temia por sua vida, mas vivia com uma constante sensação de tensão no estômago. Só depois da viagem de 2.500 quilômetros de volta para casa e da descompressão nas praias e bares de Hossegor é que o cansaço se instalou, depois de alguns meses intensos.

Agora editando o documentário que ele espera exibir no Sundance Film Festival no final do ano, a experiência de Castera o deixou, assim como os artistas que seguiu, com uma sensação de esperança.

“A maior marca foi ver 100% da população defender seu país de todas as maneiras. Diante do trauma e da tragédia, a união foi incrível. A Ucrânia tem uma história longa e complicada, e costumava haver uma sensação real de que a Ucrânia Ocidental e a Oriental eram muito diferentes. Agora há uma unidade real. O objetivo deste filme é, acima de tudo, capturar a humanidade que emerge desse caos.”

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