Surfing

Conheça os Cycle Zombies – a família de surf californiana que traz de volta bicicletas antigas dos mortos

Como muitos dos coletivos mais influentes da cultura do surf, skate e moto, as sementes do Cycle Zombies foram originalmente costuradas em uma sala empoeirada e mal iluminada, em algum lugar nas profundezas de So Cal.

Tudo começou com Big Scott Stopnik, que chegou a Huntington Beach ainda bebê no início dos anos 60. Hoje conhecida como Surf City, EUA e conhecida como o brilhante epicentro do mundo dos boardsports corporativos, na época, Huntington era apenas um subúrbio litorâneo, fervilhando de energia jovem e perfeitamente preparado para uma explosão contracultural, liderada por roqueiros, surfistas, skatistas e gangues de motoqueiros. No início dos anos 70, Scott caiu sob a asa do Hessian Motorcycle Club – fundado pouco antes de um amor pela Harley-Davidsons e uma reputação feroz. Um Scott ainda na puberdade começou a trabalhar na sede do clube, varrendo e polindo cromo e, em troca, eles lhe mostraram como personalizar bicicletas. Depois de uma juventude surfando, tocando música e construindo todos os tipos de veículos de duas rodas, Scott se casou com sua namorada do ensino médio Julie e logo sua casa começou a se encher de pequenas lágrimas a quem ele poderia transmitir suas paixões.

Scotty, o filho mais velho do Stopnik, lembra-se vividamente do dia em que ganhou sua primeira bicicleta. Era manhã de Natal, poucos dias antes de seu sétimo aniversário, quando ele irrompeu na garagem e encontrou uma mini moto suja esperando por ele. Ele pulou e com Scott sênior correndo ao lado dele, disparou pelo quarteirão. Depois de um giro entusiasmado do acelerador, ele bateu no meio-fio e foi de cabeça para uma roseira. Longe de ser desanimado, a partir daquele momento ele andava em qualquer coisa que pudesse colocar em suas mãos e em pouco tempo estava trabalhando com seu pai para conectar um motor à sua bicicleta, para que ele pudesse chegar à praia ou ao skatepark o mais rápido possível. Naqueles primeiros anos, as bicicletas ofereciam um encontro perfeito de alegria e utilidade; uma maneira de a diversão começar assim que a porta da garagem se fechou. Tanto Scotty quanto seu irmão mais novo, Turkey, foram educados em casa e, quando não estavam andando de prancha ou bicicleta, ajudavam o pai em seu trabalho como engenheiro elétrico ou o acompanhavam para trocar encontros, procurando peças de reposição ou helicópteros velhos enferrujados que pudessem trazer de volta para a oficina. No final da adolescência, os dois irmãos conseguiram um patrocínio de Hurley (Scotty para surfar e Turkey para patinar), dando-lhes a liberdade de evitar um 9-5 quando a idade adulta se aproximava.

O primo Chase morava na mesma rua e muitas vezes ia até lá e se juntava à briga. Ele também tinha um profundo apreço por artefatos envelhecidos e, desde que se lembrava, se inspirou para colecionar qualquer coisa intrigantemente embelezada com a estética do desgaste. “Há muitos sucos criativos que passam por nossa família”, diz Scotty, “é uma coisa estranha se inspirar para fazer algo, estar perto de pessoas com ideias semelhantes e com ideias diferentes faz você querer acelerar ainda mais”.

Imagem cortesia de Harley Davidson

Naturalmente, os quatro começaram a projetar e construir bicicletas personalizadas juntos, com foco em reviver máquinas enferrujadas, mortas ou murchas. Depois que suas criações ganharam algum reconhecimento, eles decidiram que precisavam de um nome para a roupa, escolhendo ‘Cycle Zombies’ como uma descrição adequada. “Ela nunca foi fundada, apenas aconteceu”, diz Scotty. “Surfar, andar de skate, construir e andar de motos antigas, é uma vida que vivemos e respiramos todos os dias, não é um clube ou uma gangue, mas uma irmandade de familiares e amigos que andam juntos e cuidam uns dos outros.”

Enquanto os meninos estavam apenas fazendo o que sempre fizeram, em algum momento da década de 2010, a combinação de suas paixões surgiu de repente como a subcultura a la mode e logo todos os tipos de marcas estavam ligando para o clã Stopnik com ofertas para colaborar.

Apesar de ser questionado sobre isso em quase todas as perguntas e respostas, Scotty evita se aprofundar demais no que liga os hobbies que ocupam seu tempo. “Quero dizer motocicletas, patinação e surfe – são coisas tão diferentes”, disse ele a um entrevistador no ano passado, “mas uma coisa que eu sei é que isso mantém você jovem de coração”. Ele também se recusa a ser sorteado em qualquer cargo específico. “Não sou um surfista profissional”, diz ele com firmeza, “sou um colecionador, um colecionador, um mecânico de nível D, um dublê, ator, músico, um artista fracassado”. Mais recentemente, ele também adicionou pai e marido a essa lista, trazendo mais quatro pequenos Stopniks ao mundo com sua esposa Lindsay.

Imagem via Ciclo de zumbis

Apesar de seu desejo de não serem rotulados, Scotty e os Cycle Zombies acumularam um grande e dedicado seguidores de todo o espectro da cultura do surf e da moto. Claro, eles são celebrados por seu talento de pilotagem e suas criações de moto; as belas Harley-Davidsons personalizadas e a variedade de outras duas rodas que eles rotineiramente trazem de volta dos mortos. Mas também é mais profundo do que isso, com uma aparente apreciação pelos aspectos mais saudáveis ​​de seu estilo de vida, quando suas pranchas estão fora e as chaves para baixo. Porque ganhar a vida fazendo o que você ama é sempre impressionante, a capacidade do Stopnik de fazê-lo e ainda ter tempo de surfar ondas, rolar ao redor do bowl quando quiserem e passar tempo de qualidade com a família e amigos se parece muito com o plano para o tipo de vida que todos gostaríamos de levar.

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